如何革新边缘计算的消费者体验

施耐德电气IT部门边缘计算副总裁Jamie Bourassa表示,零售企业和其他面向消费者的组织必须在传统IT的舒适区之外提供新的应用程序、可靠性和安全性。

零售行业的边缘计算规模比传统上所认为的要大。它也是传统IT的一个非常不同的世界。为了强调其规模,他说:“我们更愿意谈论'面向消费者'。例如传统的零售行业的业务更加广泛,比如医院等地都有零售的售货亭。”

应用更加广泛

他表示,许多企业都有面向消费者的应用程序。而这些消费者获得新体验需要一个数字基础设施,并且必须以某种方式执行操作。他们必须提供在传统IT环境中精心开发的可靠性和安全性,但是他们必须在一个全新的分布式环境中进行交付。

Bourassa表示,“唯一令人欣慰的是,该技术现已得到充分了解。我们已经出售了大量支持客户的基础设施。我们与一家航空公司合作,提供数字化检票亭、数字化结账台、银行数字化无柜员服务。在那段时间里,我们了解到首席信息官必须经历的数字化旅程仅依赖于几种不同的技术。”

每个部署都是单独的,并且用例可能是唯一的,但是核心构建块在每个部署中都是相似的。其基本技术几乎是相同的。

新的消费者体验

在技术发生变化的同时,零售行业和其他面向消费者的行业也在不断发展。他们正在转向“全渠道”世界,在这里,商店或医院或任何其他地方的实际体验通过并行在线体验得到增强。无论是实体店还是网站都不会孤立存在。

实体店和网络世界将会交织在一起。它首先发送电子邮件吸引客户进入商店,享受20%的店内折扣优惠。一旦进入商店,信标和互动营销帮助顾客找到正确的产品,将其与其他地方的产品进行比较,并鼓励销售。忠诚度积分为品牌带来追随者,有时甚至可以达成交易。

这些消费者体验有时会对收银机、销售点终端和网站的既定技术进行微调。但他们需要一个团队来提供底层应用。将有房地产经理和负责管理和维护所有设备的IT经理进行管理。在医疗保健等领域,将有专家处理特定设备。监督这项工作的将是首席信息官(CIO),并与将系统连接在一起的网络专家进行合作。

除了这些角色之外,新的消费者体验还将创造新的工作类型。Bourassa说,“基于设施的人们已经对数字技术更加了解,传统设施和IT角色的界限越来越模糊。”

在过去的几年中,随着面向客户的体验从附加功能或新颖性转变为企业固有功能,其变革速度加快。例如,一些商店起初采用交互式数字标牌。但现在使用显示器可以将顾客吸引进入商店。

在更基本的层面上,餐馆在餐桌上有用于支付的移动信用卡终端,这在欧洲是很正常的。在美国,这起初是一种便利,但现在是必不可少的措施。Bourassa 说,“如果信用卡终端机坏了,他们就没有其他方法支付费用。而数字体验已嵌入核心体验中。”

无人操作

这些应用程序和传统IT之间的一个巨大区别是位置。传统的后端应用程序位于数据中心中,新的应用程序是人性化,并在像商店这样的地方实现人流量最大化。但是尽管顾客盈门,但有一个人不在现场,那就是IT工程师。

而拥有数千个商店的零售商可能无法在每个地点部署IT人员。因此面向消费者的边缘设备依赖于远程监控和管理。Bourassa说,“必须有99%的人可以自由使用,所有这些事情都是在分布式空间中完成的,那里没有IT人员。”

一些组织发现了这一点。他们尝试通过派遣IT专业人员到每个商店来部署技术,以配置新系统。系统迅速过载,组织需要在仓库中构建完全融合的系统,配置它们并部署以备运行。

如果现场仍需要一些IT支持,则必须对其进行规划和预测。一些组织订阅了IT的托管服务,IT人员按计划访问不同的区域。所有这些都是非常昂贵的。“如果不能免维护,如何将其限制在合理的成本范围内?”Bourassa问道。

在本质上,这些需求将改变技术的设计方式。硬件将包括更多的可交换组件,而大型系统的可维护性将更加简单。该技术还必须提供至少与传统IT一样良好的可靠性水平。面向消费者的体验可以处理计划内的维护,但必须不惜一切代价避免高峰时段的计划外停机。

这一驱动将推动新技术进入竞争。例如,锂离子电池比现有的阀控铅酸(VRLA)电池的价格更昂贵。但锂离子电池的维修率非常低,并且提供远程管理。

它还需要现有管理系统的支持,例如施耐德电气公司的EcoStruxure(TM),它可以实时管理多个供应商的设备。

安全问题

面向消费者体验的另一个重要因素是安全性。增加与客户的数字化交互会带来更多的个人数据的泄露风险。

大约30%的漏洞发生是因为攻击者可以直接访问IT基础设施。很多安全工作可以通过将系统锁定在软件中来完成,但物理安全性也可以发挥重要作用。

处理信用卡的全球安全标准PCI DSS(支付卡行业数据安全标准)包括涉及物理安全的部分,一系列选项可满足这些要求,其中包括访问和闭路电视的生物识别安全性。那些不能满足这些要求的企业可能会发现他们无法获得安全保障。

风险和机遇

引入新技术可以通过多个目标来实现。例如,自助服务终端和自助结账可以通过交叉销售增加收入,或者它们可能有助于减少人为错误。他们可能只是为了减少具有丰富经验的工作人员的需求。

无论是什么理由,任何技术都将通过其投资回报率(RoI)进行评估和证明。而关注基础设施的可靠性和安全性将增加计算积极的可能性。

当IT从数据中心的受保护环境中交付时,人们开始期望IT是可靠的。现在它正在整个企业中分发,提供面向消费者的体验。

只有克服巨大挑战,才能获得成功:这些新的分布式系统必须像人们之前所知的那样可靠,同时在全新的环境中运行。

这是一个很大的问题,但是有很多行业厂商正在实现这一目标。


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